Efterfest med Oscarsnominerade, mångmiljonvinster i Poker och uttagen i Racketlon-EM. Betting.se tog ett snack med pokerstjärnan Bengt Sonnert som har dragit igång projektet The Gambling Cabin där han bettar tillsammans med Sargon "Giganten" Ruya och tennisoraklet David Thorstensson. TGC kommer att sändas här på Betting.se och Twitch.
- Efter att "Stugan" har tagit över världen så kommer jag skaffa mig nya kompisar som Lebron James och Peter Crouch, säger Bengt Sonnert.

 

Tjena Bengt, hur är läget idag? 
 - Det är bra! Är på väg att lämna dottern på förskolan och sen raka vägen till rackethallen för ett morgonpass. EM om en månad i Racketlon och det är dags att försöka komma i halvhyfsad form. 


Du, pokern. Det går att googla sig till att du är en av landets bästa turneringsspelare någonsin, men man kan samtidigt läsa att turneringar aldrig var din grej. Hur ligger det egentligen till? 
 - Vinstpengar är en grej, jag gjorde en del bra resultat i större tävlingar, men var aldrig speciellt bra i det formatet. En stor anledning till det var att jag aldrig satsade, det var för mycket pengar att göra i cash games. Men jag skrapade ändå ihop en dryg miljon dollar på turneringsfronten. 


Drygt en miljon dollar i turneringsvinster alltså. Du förstår vad alla undrar nu. Hur mycket vann du egentligen på cash games? 
 - Man ska väl egentligen inte snacka om siffror, det har inte jag heller gjort tidigare. Men vafan. Jag plussade nog någonstans mellan 5-10 miljoner dollar i cash games på poker. 


Numera betraktar du dig som professionell investerare inom sportsbetting. Varför? Är du inte fortfarande mer konkurrenskraftig inom pokern? 
 - Är Mats Wilander fortfarande konkurrenskraftig inom tennisen? Det borde han kanske kunna vara i poker eftersom fysisk styrka inte spelar någon roll. Men de unga killarna är hungrigare, mer fokuserade och seriösare än en halvmätt småbarnsfarsa som egentligen bara vill ha kul med spel. 


Kan du beskriva skillnaden i livsstil - poker kontra sportsbetting - vad är den stora skillnaden? 
 - Det behöver kanske inte vara jättestor skillnad. Men under mina pokerår reste jag över hela världen, spelade och bodde på de finaste hotellen. Nu sitter jag mestadels instängd på ett kvavt kontor och gnäller över missade straffar. 
 - Jag älskar spel och jag älskar fotboll. Så att kunna kombinera de två är sjukt häftigt. Men i övrigt är livet inte så glamoröst. Mycket sitta ensam framför datorn, se matcher, hitta information och värdera odds. Tröstäta när det går dåligt och öppna skumpan när det går bra. 

 

"Tillsammans i ett digitalt vardagsrum"

Men nu är pengarna slut så det är dags att börja knega? Du har ett nytt projekt på gång? 
 - Precis, efter en rad sämre investeringar och högre spel på tveksamma matcher så är alla pengarna slut. Kanske inte helt sant, men jag har satt igång ett projekt på Twitch och Facebook. Vi bygger Sveriges överlägset bästa, skönaste och framför allt enda spelstuga online. 
 - Under pokertiden träffades vi ofta hemma hos någon kompis eller på ett hotellrum/svit och spelade tillsammans. Betting, poker, casino, allt som gick att spela på. När jag sen la ner pokern försvann det lite. Jag började av en slump titta på tv-spel på Twitch efter att ha själv spelat nya Zelda. Massa duktiga spelare körde det spelet, interagerade med chatten och hade jävligt skön stämning. 
 - I samma sväng hade vi en reunion med vårt gamla gäng från pokern, satt och skrattade, bettade, drack öl och hade sjukt roligt medan vi kollade på Champions League. Idén föddes att varför inte dela detta? Låta andra komma in i vårt vardagsrum, starta ett riktigt skönt community för folk som älskar spel. Vi döpte projektet till The Gambling Cabin som ska lösa precis det där jag pratade om tidigare, det är inte alltid så kul att sitta ensam på ett kontor eller i sin källare. Med The Gambling Cabin är vi plötsligt en massa kompisar som tittar tillsammans i ett digitalt vardagsrum. 


The Gambling Cabin säger du. Låter som ännu en i raden av alla sajter som satsar på att leverera speltips. Vad utmärker er? The Gambling Cabin
 - Framför allt att man får ”courtside seats” till några av Sveriges skickligaste spelare. Vi har några av de absolut mest kunniga och respekterade tyckarna i landet inom stora sporter som fotboll och tennis, och med vårt kontaktnät kommer vi hela tiden fylla på där. Även om en del av spelandet vi gör nuförtiden är för nöjes skull så har vi oerhörd kunskap om spel och är väldigt öppna om det. Vi hoppas att vi är lite mer underhållande, lite skönare, och vill våra kompisar som tittar på oss lite mer väl, än många av våra konkurrenter. 
 - Vi har precis startat, men hittills verkar folk gilla det. Jag tror det är en blandning mellan att vi har mycket kunnande om spel och att vi verkligen älskar att spela. Vi visar känslor, spelar höga insatser men försöker samtidigt göra bra spel. Sen har vi verkligen försökt bygga en skön community runt streamen och responsen har varit fantastisk. 


Du är ansiktet utåt, men du gör inte det här ensam. Än så länge vet vi att din parhäst, den legendariske pokerspelaren Sargon Ruya och landets mest lästa tennisskribent, David Thorstensson är med på tåget. Varför just dessa två, och är det några fler inblandade? 
 - Sargon ”Giganten” Ruya och jag träffades under pokertiden, då vi bägge var världselit inom Texas No Limit. Vi connectade jäkligt tidigt och reste tillsammans, delade i perioder på vinster och förluster. Vi har genomgått uppgångar och nedgångar tillsammans men alltid förblivit väldigt nära vänner. Vi är väldigt lika som människor och har alltid otroligt kul tillsammans. 
 - Redan innan jag någonsin pratat med David så tänkte jag att han hade varit perfekt att ha med i ”Stugan”. Jag hade läst hans blogg om tennis i flera år och gillade hans kunskap men tyckte samtidigt att han var kaxig och inte höll tillbaka. Sen att han var oväntat trevlig och vettig när jag pratade med honom gjorde det inte sämre. Det finns inte många som slår Davids kunskap om tennis eller tennisodds, så att ha en sånt orakel med oss är otroligt kul. 

 


Åter till pokern. Det finns ett rykte om att du i själva verket en gång var absolut bäst i världen, var kommer det ifrån? 
 - Jag var på casinot i Stockholm för en tid sedan. Jag satte mig och spelade på en lägre nivå medan jag väntade på att få plats i de högre pokerspelen. En kompis som hade druckit några öl kom förbi och började härja lite. ”Bengan, vafan sitter du här för. Ingen av de här fattar att du är bäst i världen... förut”. Skrattar fortfarande åt den, han lyckades hylla och dissa mig under samma ögonblick, men han hade en bra poäng. 


Finns det någon sanning i det då? Hur bra var du egentligen, om du själv får säga? 
 - Jag var väldigt bra i framför allt heads up-spel (en mot en). I perioder kände jag att det inte fanns många som kunde slå mig, men det svängde såklart fort. Men med tanke på att jag spelade högsta spelen under lång tid och var en av de största vinnarna så är det klart att jag var världselit. 


Det finns många stora namn, legendarer inom sporten från din tid. Vissa har försvunnit, för vissa har det gått utför och somliga kör fortfarande på. Hur har det gått för din del? 
 - De sista 5-6 åren har jag spelat väldigt lite poker. Har hoppat in i något högre spel ibland och haft lite kul, förlorat lite pengar men i övrigt har det varit dåligt med speltid. Vardagen består nuförtiden av dagishämtning, lekland och hundpromenader istället för efterfester på hotellsviter i Vegas. 


Du är alltså en vanlig Svensson numera. Undantaget som bekräftar regeln. Har du något att berätta om de andra som till synes bara försvann? 
 - Jag har inte kontakt med alla som jag umgicks med på den tiden. Men vi har gått väldigt olika vägar. Vissa lever vanliga liv som lärare eller ekonomer medan andra fortsatt med poker. En av mina bästa vänner från den tiden är yogalärare, någon bettar högt på amerikanska sporter och bor i Vegas. En har blivit duktig på börsen, en annan förlorat alla pengar på investeringar och en annan har spelat bort allt han vann. En av Sveriges bästa och kändaste pokerspelare lever som troende muslim och har lämnat det gamla livet helt bakom sig. 


Jag märker att du fegar här. Det håller inte. Det finns en historia som innefattar frasen "fyllefrukost hemma hos Oscarsnominerad" som man hör ditt namn i samband med. Ut med språket nu. 
 - Hahaha, ganska overkligt det där egentligen. Vi hade varit och festat lite i Vegas och slutade upp på ett highstakes-pokerbord på Bellagio. Jag gillar ju att prata och ha roligt vid bordet och efter en eller två dricka mer än vanligt så hade jag jäkligt kul med bland annat Phil Laak, en amerikansk highstakesspelare. Han bjöd hem mig på frukost efter spelet. Phil är tillsammans med Jennifer Tilly, som var Oscarsnominerad en gång i tiden. Hon lagade en rejäl amerikansk frukost till mig och Phil medan vi fortsatte snacka gött och ta en efterdrink vid frukostbordet. 


Nu när du ändå börjar komma igång. Du har ägnat hela ditt vuxna liv åt spel om pengar. Vad är det mesta du vunnit på poker, betting, casino, black jack och så vidare? 
 - Poker har jag vunnit 5 miljoner på en dag som mest. Jag spelade heads up mot en tysk på hög nivå hela natten och sippade på ett par flaskor Amarone. I en turnering har jag vunnit 300k pund som mest, det var i när jag kom fyra i WSOP Europe. 
 - En av de matcherna jag vann mest på var när Sverige vände 0-3 till 3-3 mot England i u21-EM på hemmaplan. Vann sjusiffrigt på den matchen efter att ha spelat 1X hela vägen.  Trav har jag varit med på system som haft miljonvinster, men aldrig fått den där riktiga supervinsten. Och jag har haft jävligt kul med black jack på en del resor. Sjukt nog även om det är ett turspel och banken har edgen så har jag vunnit väldigt mycket pengar på det. Jag tillskriver vinsterna ”rush-systemet”, Spelstugans magiska system för att vinna stora pengar. 


Rush-systemet säger du, berätta mer? 
 - Förenklat så ökar man insatsen när man vinner och minskar när man förlorar. Det gör att man har chansen med lägre insatser att ändå vinna mycket om man går på ”rush” det vill säga vinner många bets på raken. För en mindre insats kan man få lite puls och ha jäkligt kul med spel.

 
Självklart kommer ju frågan som ett brev på posten, vad är det mesta du förlorat? 
 - Det är lättare att komma ihåg vinsterna än förlusterna men jag har haft perioder där jag förlorat oerhörda summor. En av de spelare jag förlorat väldigt mycket till i poker är Viktor Blom, Isildur1. Tror att jag förlorade runt 4-5 miljoner till honom innan jag bestämde att han trots allt kanske kunde spela poker rätt bra. 

 

Om vi går tillbaka till The Gambling Cabin, är din tanke att folk ska spela om stora pengar? Det är lätt att tänka att folk kan få problem med sitt spelande av att höra om vilka summor du hela tiden omsätter? 
 - Detta är något vi tar upp konstant under sändning och utanför. Spelproblem är oerhört trist och allvarligt och jag känner många som det förstört väldigt mycket för. Vi vill att man ska kunna titta på Stugan utan att behöva satsa en krona och ändå tycka det är lika underhållande som de som spelar samtidigt. När spel bara börjar handla om att vinna eller förlora pengar så ska man inte hålla på med det alls. Hittills har det varit otroligt kul respons från folk som bara tittar utan att spela alls själva, men som hejar och lever sig in i mina spel som om de satt i min stol. 
 - Vi har en Trumpisk-slogan -  ”Making Gambling Great Again”. När jag började spela poker var det det roligaste jag visste. Nu i och med detta projektet har jag samma känsla. Spel är jävligt underhållande och vi försöker få fram glädjen med att hålla på med spel på en lagom nivå. 


Om vi tänker några år framåt i tiden då? Var kommer The Gambling Cabin landa? Och var kommer du själv landa när TGC landat där det landat? 
- Efter att Stugan har tagit över världen så kommer jag skaffa mig nya kompisar som Lebron James och Peter Crouch. 


När man kollar igenom vad ni gjort hittills verkar det mest som ni ger bort pengar till folk. Du har genom dina pokervinster under livesändningarna delat med dig av tiotusentals kronor till dina tittare. Ska ni inte tjäna pengar också? 
 - Det stämmer att jag ger bort massor av procent till vår community. De som tittar eller är med på Facebook har haft chans att vinna andelar i mina turneringar på olika sätt, tävlingar och home games. Senast i söndags vann jag 25 000 dollar när jag vann en stor pokerturnering. En femtedel av de pengarna hamnade hos fem personer som vunnit andelar. 

 - Det är mycket som man sällan pratar om i spelbranschen. Vi kommer inte heller prata om allt, men vi kommer inte hymla om att vi tjänar pengar på att folk startar konton hos spelbolag via oss. Det vi dock lovar är att vi alltid kommer se till att folk dels får de bästa dealerna med våra partners, plus att vi kommer använda en betydande del av pengarna vi tjänar åt att ge våra kompisar som tittar ett mervärde av att de hjälper oss tjäna pengar. Kort sagt, Stugan kommer aldrig suga maximalt med pengar ur folk men visst, i samband med att vi tar över världen kommer vi även göra en bra vinst. 


Avslutningsvis, något du själv vill tillägga. Vad har jag missat? 
 - Nej inget mer än att jag tycker ni ska sätta er ner och jobba rushen. 
 - Jo förresten, när jag ändå skryter. Jag är uttagen till svenska landslaget i Racketlon som ska spela EM i början på september. ”Du kommer inte få spela så mycket men du bidrar med god stämning”. Känner ändå att den rollen passar mig perfekt.